Il n’y a pas de métaverse (pas encore)

On parle beaucoup du métavers dans les médias ces jours-ci, mais il n’y a qu’un seul problème : il n’existe pas, du moins pas encore. Comment saurons-nous quand il est réellement là ? Nous explorerons les possibilités.

La nature nébuleuse du métavers

Avant de savoir si le métaverse existe ou non, nous devons savoir exactement de quoi il s’agit. La vérité est que « métaverse » est un terme nébuleux sans définition solide. Comme nous l’avons déjà exploré dans How-To Geek , le terme « métaverse » est né du roman de 1992 Snow Crash de Neal Stephenson, mais le concept a pris une vie commerciale au cours de l’année dernière en raison de la poussée de l’industrie technologique. pour la prochaine grande chose, et surtout Facebook changeant le nom de son entreprise en Meta .

En général, les gens considèrent le « métaverse » comme un réseau de mondes virtuels interconnectés où les gens peuvent communiquer, faire des affaires et jouer à différents jeux ensemble. La question de savoir si ces mondes peuvent exister sur un appareil doté d’un écran 2D (comme un smartphone), en réalité virtuelle (VR) , en réalité augmentée (AR) ou dans tout ce qui précède fait encore l’objet d’un débat.

Ce que recouvre exactement le métavers est également en suspens. Certaines personnes prétendent que les espaces virtuels actuels comme Minecraft et Roblox sont déjà des métavers, tandis que d’autres prétendent qu’il ne peut y avoir qu’un seul métavers (comme avec « Internet ») et que l’indépendance de la plate-forme est primordiale pour définir ce qu’est un métavers. Certaines personnes, comme Tim Sweeney, PDG d’Epic Games, pensent que le métaverse devrait exister en tant que norme ouverte , tandis que d’autres pensent qu’il pourrait n’y avoir que des métaverses concurrents contrôlés par différentes sociétés.

ActiveWorlds propose des mondes multi-utilisateurs en 3D depuis le milieu des années 90. Benj Edwards

Une chose est sûre : si un monde en ligne où les gens peuvent discuter en tant qu’avatars compte comme un métavers, alors nous en avons depuis au moins les années 1980 pour les mondes 2D et les années 1990 pour les mondes 3D . Bon sang, Second Life est là aujourd’hui : vous pouvez posséder une propriété virtuelle, échanger des objets virtuels, et plus encore. C’est le métaverse ? (Son créateur ne le pense pas .)PUBLICITÉ

Mais le chat VR multi-utilisateurs n’est pas le sujet du battage médiatique actuel : il s’agit en réalité d’un successeur à Internet, un nouveau terrain de jeu économique mondial qui pourrait soi-disant aider les entreprises technologiques à accumuler une nouvelle richesse étonnante .

Nous allons donc définir le métaverse comme, grosso modo, un multivers VR connecté au réseau qui n’appartient pas à une seule entreprise. Cette technologie existe peut-être en phase de développement pour le moment, mais elle n’est actuellement pas largement mise en œuvre et aucune norme industrielle n’est définie.

Manquant: Les écrous et boulons du métavers

Dans son discours d’ouverture sur Facebook Connect 2021 , le consultant Oculus John Carmack a déclaré que « le métaverse est un piège à miel pour les astronautes en architecture », mettant en garde les ingénieurs et les concepteurs qui adoptent une vision abstraite et de haut niveau des choses et ne s’inquiètent pas des « écrous et boulons » pour en faire une réalité. Il a également mis en garde contre une approche basée sur les produits du métaverse (citant l’ application de chat VR Horizon Worlds de Meta ) plutôt que de consacrer beaucoup d’efforts à définir une architecture qui pourrait finir par ne pas être utilisée du tout.

Une image d'une vidéo promotionnelle Meta Horizons VR.
Le monde Horizon VR de Meta promet un avenir sans limites ni jambes. Méta

Et c’est le principal problème avec le métavers en ce moment : les écrous et les boulons ne sont pas là. Les technologies fondamentales qui permettraient aux gens de discuter, de posséder des biens et de faire des affaires sur des plates-formes et des appareils dans un monde virtuel 3D n’ont pas été standardisées d’une manière qui le rende possible. Pour y arriver, il faudra des protocoles de communication largement adoptés qui n’existent pas et une réinterprétation du droit de la propriété intellectuelle .

Si les entreprises et les particuliers veulent faire des affaires dans un espace virtuel partagé aujourd’hui, ils utilisent Internet. Internet est construit sur des normes ouvertes telles que TCP/IP qui n’appartiennent à aucune entreprise ou gouvernement. Certaines applications réussies construites dessus, comme le World Wide Web, utilisent également des normes ouvertes. La vision du métavers partagé et singulier défendu par des personnes comme le PDG d’Epic, Tim Sweeney, aura besoin de normes ouvertes similaires pour en faire une réalité.

Historiquement, lorsqu’une nouvelle technologie apparaît (telle que la télévision , les magnétoscopes , les CD-ROM , la TVHD ), il peut y avoir des implémentations concurrentes au début, mais finalement le marché se solidifiera autour d’un concurrent solide qui deviendra une norme, que ce soit par le biais de licences, de technologies ouvertes, ou un mandat gouvernemental. Parfois, les entreprises travailleront ensemble pour définir une norme de l’industrie pour atteindre les objectifs de chacun en rendant certains aspects de base de la technologie interopérables entre les fournisseurs.

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